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Arequipa : La splendeur du Pérou et ses incontournables

Nichée à une altitude de plus de 2300 mètres, Arequipa, la deuxième plus grande ville du Pérou, se dévoile dans toute sa grandeur, encadrée par les volcans Misti, Chachani et Pichu Pichu. Ces géants naturels offrent un panorama époustouflant, tandis que la ville elle-même charme par son patrimoine culturel et historique.

 

L’architecture de la « Ville Blanche »

(Crédit : Peru Travel)

(Crédit : Peru Travel)

La silhouette d’Arequipa est marquée par la sillar, une pierre volcanique blanche qui donne à ses édifices un éclat particulier. Cette signature architecturale, conjuguée à un riche héritage culturel, fait d’Arequipa une étape essentielle pour quiconque cherche à s’immerger dans le Pérou authentique. Son centre historique, avec ses bâtiments coloniaux, églises et couvents, est un témoignage vivant de l’influence espagnole.

 

Les incontournables d’Arequipa

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Couvent de Santa Catalina : Plus qu’un simple couvent, Santa Catalina est une cité religieuse qui s’étend sur près de 20 000 m². Fondé en 1579, ce couvent a fonctionné en autarcie pendant près de quatre siècles. Ses ruelles, patios colorés et cloîtres évoquent une petite ville andalouse. Les murs aux teintes ocre, bleu et blanc, les arches et les passages voûtés offrent une atmosphère paisible et mystique. C’est une véritable plongée dans le passé colonial d’Arequipa.

Plaza de Armas : Cette place centrale est l’une des plus belles du Pérou. Entourée de portiques et dominée par la cathédrale d’Arequipa, elle est le cœur vivant de la ville. Les palmiers et les fontaines ajoutent à son charme, et c’est un lieu de prédilection pour se détendre, admirer l’architecture et observer le quotidien des habitants.

Quartier de San Lázaro : C’est ici que la ville d’Arequipa a été fondée. Ce quartier pittoresque est composé de petites ruelles pavées, de maisons blanches et de patios fleuris. En se promenant, on peut sentir l’histoire et l’âme d’Arequipa, avec ses maisons traditionnelles ornées de balcons en fer forgé et ses petites places ombragées.

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Mirador de Yanahuara : Situé à quelques minutes du centre-ville, ce belvédère offre une vue panoramique imprenable sur la cité et ses volcans. Les arches en sillar du mirador sont gravées de citations et de vers de poètes locaux, ajoutant une dimension romantique au lieu. C’est l’endroit idéal pour une photo souvenir.

Musée Santuarios Andinos : Ce musée est célèbre pour abriter Juanita, aussi appelée « La Niña de los Hielos« . Découverte en 1995 près du sommet du volcan Ampato, cette momie inca est l’une des mieux conservées au monde. Elle offre un témoignage poignant sur les rituels et croyances de l’Empire inca. Le musée présente également d’autres artefacts et objets qui offrent un aperçu fascinant de l’histoire précolombienne de la région.

 

Aventures autour d’Arequipa

Canyon de Colca (Crédit : Martin Saint Amant)

Canyon de Colca (Crédit : Martin Saint Amant)

Pour les amoureux de la nature, Arequipa est une base idéale pour explorer des merveilles telles que le canyon du Colca ou la réserve nationale de Salinas y Aguada Blanca. Que ce soit pour observer les condors en vol ou pour admirer les vigognes dans leur habitat naturel, la région offre des expériences inoubliables.

 

Arequipa est bien plus qu’une simple escale : c’est une invitation à découvrir, à savourer et à s’émerveiller. Chaque coin de rue, chaque montagne et chaque sourire offrent une facette différente de cette ville magnifique, faisant d’Arequipa une destination à ne pas manquer au Pérou.

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